Variabilidad en la práctica clínica

Notas metodólogicas

Evaluación de Servicio Sanitarios IV. Variabilidad en la práctica clínica

4/04/2014

El examen de la variabilidad en la práctica clínica es un instrumento valioso para evaluar la calidad. En principio, que haya variabilidad no quiere decir siempre que se esté produciendo una sobre o infrautilización injustificada. Lo correcto es que exista una cierta variabilidad en la práctica clínica que indica el ajuste a las características de la población y del sistema sanitario. El problema puede ser cuando la variabilidad sea sorprendente, como ya en la década de 1930 Allison Glover demostró, en el Reino Unido en la frecuencia de algunos diagnósticos y procedimientos terapéuticos. Un clásico desde su estudio es la tasa de intervención de amígdalas y vegetaciones, más alta cuantos más otorrinolaringólogos haya. Fueron Wennberg y Gitelson los que en la década de 1970 diseñaron una metodología sólida para estudiar la variabilidad y crearon el mapa de referencia: el Dortmouth Atlas of Health Care, accesible en http://www.dartmouthatlas.org.

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Evaluación de Servicios Sanitarios. II Relación entre volumen de actividad y resultados.

13/09/2013

En la planificación sanitaria la tensión entre centralización y descentralización se manifiesta en su más pura contradicción en la relación entre el volumen de casos que atiende un hospital, o profesional, y la calidad de la atención. Ya al final de la década de los 80 se examinaba esta relación y vale la pena citar el trabajo de Alan Enthoven, un economista de Stanford, quien junto con sus colaboradores, publicó: Should operations be regionalized? En el estudio se revisaron 12 procedimientos quirúrgicos de diversa complejidad y se mostró que tanto los hospitales como los cirujanos con alto volumen tenían mejores resultados para las cirugías complejas. Desde entonces se discute la pertinencia de regionalizar ciertas actividades sanitarias y durante estas casi 4 décadas se han ido acumulando argumentos a favor y en contra.

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